China não é SpaceX, pode ser fonte de queda de foguete na lua

Em 4 de março, um pedaço de restos de mísseis feitos pelo homem Você vai acertar a lua.

Mas acontece que não é assim, como afirmado em vários relatórios anteriormente, Incluindo o New York TimesSpaceX, Elon Musk, que será responsável por criar uma cratera na superfície da lua.

Em vez disso, é provável que a causa seja um pedaço de um foguete lançado pela agência espacial chinesa.

No mês passado, Bill Gray, desenvolvedor do Projeto Plutão, um conjunto de software astronômico usado para calcular as órbitas de asteróides e cometas, anunciou que o estágio superior do foguete SpaceX Falcon 9 estava em um caminho que se cruza com o da Lua. . O foguete lançou o DSCOVR para a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica em 11 de fevereiro de 2015.

Gray vinha rastreando essa parte do foguete há anos e, no início de janeiro, ela passou a 6.000 milhas da superfície lunar, girada pela gravidade da lua em um caminho que parecia que poderia colidir com uma órbita posterior.

Observações feitas por astrônomos amadores quando o objeto deslizou para a Terra novamente confirmaram o impacto iminente dentro da antiga cratera Hertzsprung, que tem 315 milhas de largura.

Mas um e-mail de sábado de John Giorgini, engenheiro do Jet Propulsion Laboratory da NASA na Califórnia, mudou a história.

Giorgini administra o Horizons, um banco de dados online que pode estabelecer posições e órbitas para quase 1,2 milhão de objetos no sistema solar, incluindo cerca de 200 espaçonaves. Um usuário do Horizons perguntou a Giorgini se ele tinha certeza de que o corpo fazia parte do foguete DSCOVR. “Isso me levou a investigar o caso”, disse Giorgini.

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Ele descobriu que a órbita era incompatível com o caminho percorrido pelo DSCOVR e contatou o Sr. Gray.

“Meu pensamento inicial foi, tenho certeza de que acertei”, disse Gray no domingo.

Mas ele começou a vasculhar e-mails antigos para se lembrar de quando essa coisa foi vista pela primeira vez em março de 2015, cerca de um mês após o lançamento do DSCOVR.

Quase todo novo objeto observado no céu é um asteroide, e essa foi a suposição para esse objeto também. Foi concedida a designação WE0913A.

No entanto, descobriu-se que WE0913A estava orbitando a Terra, não o Sol, o que o tornava provavelmente algo que veio da Terra. Gray disse que achava que poderia ser parte do foguete que lançou o DSCOVR. Mais dados confirmaram que WE0913A passou pela lua dois dias após o lançamento do DSCOVR, o que parece confirmar a identificação.

O Sr. Gray agora percebe que seu erro foi pensar em lançar o DSCOVR em uma trajetória em direção à Lua e usar sua gravidade para levar a espaçonave ao seu destino final a cerca de um milhão de milhas da Terra, onde a espaçonave forneceria um aviso de tempestades solares.

Mas, como o Sr. Giorgini apontou, o DSCOVR foi realmente lançado em uma trajetória direta não além da Lua.

“Eu realmente gostaria de ter revisado isso”, disse Gray antes de seu anúncio sair em janeiro. “Mas sim, assim que John Giorgini apontou, ficou claro que eu já havia errado.”

A SpaceX, que não respondeu a um pedido de comentário, não disse que WE0913A não era o palco de seu foguete. Mas ela provavelmente também não a localizou. Na maioria das vezes, o segundo estágio de um Falcon 9 é empurrado de volta para a atmosfera para queimar. Nesse caso, o míssil precisava de todo o seu propulsor para levar o DSCOVR ao seu destino distante.

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No entanto, o segundo estágio, sem energia e sem controle, estava em uma órbita que provavelmente não colocaria em risco nenhum satélite, e é possível que as pessoas não o tenham rastreado.

“Seria muito bom se as pessoas que estão colocando esses propulsores em órbitas altas divulgassem publicamente o que eles colocam lá e para onde estão indo, em vez de ter que fazer todo esse trabalho de detetive”, disse Gray.

Mas se isso não era um míssil DSCOVR, o que era? O Sr. Gray examinou outros lançamentos nos meses anteriores, concentrando-se naqueles com destino à lua. “Não há muito nessa categoria”, disse o Sr. Gray.

O maior candidato foi o foguete Longa Marcha 3C que lançou a espaçonave chinesa Chang’e-5 T1 em 23 de outubro de 2014. Essa espaçonave girou em torno da Lua e retornou à Terra, onde lançou uma pequena cápsula de retorno que pousou na Mongólia. Foi um teste que levou à missão Chang’e-5 em 2020 que coletou com sucesso rochas e poeira lunar e as devolveu para estudo na Terra.

Uma simulação de computador da órbita do WE0913A no tempo mostrou que ele teria voado perto da lua em 28 de outubro, cinco dias após o lançamento chinês.

Além disso, o Sr. Gray disse que os dados orbitais de cubos que foram associados ao terceiro estágio do foguete Longa Marcha “são praticamente um anel morto” para WE0913A. “É o tipo de caso que você provavelmente levará a um júri e obterá uma condenação.”

Mais observações este mês mudaram a previsão de quando o objeto atingirá a lua em alguns segundos e alguns quilômetros a leste. “Ainda é a mesma coisa”, disse Christophe Demoutis, um astrônomo amador no nordeste da França.

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Ainda não há possibilidade de perder a lua.

O colapso ocorrerá por volta das 7h26 ET, mas como o impacto será do outro lado da lua, estará fora da vista dos telescópios e satélites da Terra.

Quanto ao que aconteceu com a parte do Falcon 9, “ainda estamos tentando descobrir onde a segunda fase do DSCOVR pode estar”, disse Gray.

O melhor palpite é que acabou em órbita ao redor do sol em vez da Terra, e ainda pode estar lá. Isso a deixaria fora de vista por enquanto. Há precedente para o retorno de pedaços de foguetes antigos: em 2020, um OVNI recém-descoberto Acontece que era parte de um foguete lançado em 1966 As missões de pesquisa automatizada da NASA para a Lua.

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