‘Greve de outubro’ mostra o poder crescente dos trabalhadores – mas isso levará a uma mudança duradoura? | Sindicatos Americanos

Os sindicatos americanos têm estado na defensiva por décadas, mas em outubro deste ano viu um aumento dramático na militância e greves trabalhistas. Os especialistas prevêem que muito mais medidas virão, mas permanece uma questão em aberto se “Strictopher” levará a uma mudança permanente.

A escala da atividade industrial é verdadeiramente notável. Ten Thousand John Deere Trabalhadores em greve, 1.400 Trabalhadores de Kellogg Saiu, assim como uma greve ameaçada por mais de 30.000 trabalhadores permanentes da Kaiser, todos queimados Desconexão profunda Entre trabalho e gestão.

Muitos funcionários importantes – depois de trabalhar muito e arriscar suas vidas durante epidemias – dizem que merecem promoções substanciais. Com isso em mente, enquanto inúmeros empregadores reclamam da escassez de mão de obra, muitos trabalhadores acreditam que é um bom momento para se engajar em demandas mais altas e fazer greve. Não faz mal ter e estar presente um presidente pró-sindicato forte na Casa Branca Mais apoio público aos sindicatos do que em décadas.

Mas algumas corporações agem como se nada tivesse mudado, e mesmo depois que os lucros corporativos forem altos, a América corporativa pode continuar a prática de décadas de pressionar os trabalhadores e exigir concessões.

Essa atitude não se aplica a Chris Larson, que ganha US $ 20,82 por hora depois de 19 anos na fábrica de equipamentos agrícolas da Deer em Ottawa, Iowa. Laursen Deere lamenta levantar apenas um dólar por hora, e mesmo quando Derey espera um lucro de US $ 5,7 bilhões este ano, ele quer eliminar as pensões para aqueles contratados no futuro, mais do que o dobro do ano passado.

“Éramos considerados trabalhadores essenciais fora do portão”, disse Larson, acrescentando que muitos trabalhadores gastavam muito tempo durante as epidemias. “Mas eles vieram com menos privilégios. Foi uma sala na cara dos trabalhadores que criaram toda a riqueza para eles.

Muitos funcionários da Deere reclamam que a empresa aumentou apenas 12% em seis anos, alegando que, mesmo que o salário do CEO aumente, isso não levará à inflação. 160% a $ 16 milhões no ano passado E o dividendo aumentou 17%. Os trabalhadores da Deer rejeitaram 90% da oferta da empresa antes de entrar em greve em 14 fábricas em 14 de outubro, sua primeira paralisação em 35 anos.

“Durante as epidemias, nós aparecemos e tínhamos equipamento de construção para eles”, disse Larson. “Agora temos que conseguir algo em troca. As estrelas estão finalmente se alinhando para nós e tivemos que trazer a luta.

Thomas Cochran, Professor de Relações Industriais do MIT, reconheceu que este era um momento favorável para os trabalhadores – muitas empresas aumentaram significativamente os salários em resposta à escassez de mão de obra. “É claro que os trabalhadores têm mais poder”, disse ele. “Eles são capacitados por causa da escassez de mão de obra.”

Cochrane acrescentou: “Se muitos desses ataques forem bem-sucedidos ou percebidos como bem-sucedidos, mais ataques podem ser facilmente acionados.”

Robert Bruno, professor de relações trabalhistas da Universidade de Illinois, disse que os trabalhadores desenvolveram muitas queixas e queixas durante as epidemias e viram pouca melhora nos salários e benefícios ao longo dos anos. Bruno apontou para uma das principais causas da crescente frustração trabalhista: “Você certamente pode ver que o capitalismo americano governou mais do que os trabalhadores e, como resultado, a motivação para as empresas continuarem a trabalhar para eles. Pode surgir uma arrogância onde as empresas acham que vai durar para sempre, e podem não ler o tempo corretamente.

Geisha Richardson, uma funcionária da Kellogg de 15 anos, foi atropelada por carros esta semana ao passar pelo Stir Castle fora da sede da produtora de grãos em Bottle Creek, Michigan.
Geisha Richardson, uma funcionária da Kellogg de 15 anos, acenou com a mão para os carros buzinando enquanto passavam pela linha de piquete do lado de fora da sede dos produtores de grãos em Battle Creek, Michigan, esta semana. Foto: Emily Elkonen / Reuters

Kevin Bradshaw, atacante da fábrica da Kellogg em Memphis, disse que o produtor de grãos era arrogante e insatisfeito. Durante as epidemias, os funcionários da Kellogg costumavam trabalhar 30 dias consecutivos, geralmente em turnos de 12 ou 16 horas.

À luz desse trabalho árduo, ele zombou da oferta de contrato de Kellogg, que exige muito pouco ou nenhum novo trabalho. “A Kellogg oferece uma redução de US $ 13 em salários mais altos para novos trabalhadores”, disse Bradshaw. “Eles querem duas camadas permanentes. A mesma quantidade de dinheiro e benefícios que oferecemos aos novos funcionários não está mais disponível. Isso é prejudicial para a próxima geração de trabalhadores”, disse ele.

Brodshaw, vice-presidente do sindicato local de padarias, confeitarias, trabalhadores do tabaco e moinhos de grãos, observou que, em 2015, a Kellogg fez concessões dolorosas. “Fizemos muitas ofertas e agora eles dizem que precisam de mais”, disse ele. . “É um verdadeiro tapa na cara durante as epidemias. Todo mundo sabe que eles são gananciosos e indesejados.

Kellogg disse que é A remuneração é uma das melhores do setor E sua oferta ajudará a empresa a enfrentar os desafios competitivos. Derey disse que um acordo foi assegurado E continua a desenvolver seus trabalhadores como “os empregados mais bem pagos do setor agrícola”.

Existem muitos ataques além de Tere e Kellogg. Mais de 400 trabalhadores da Destilaria Heaven Hill Bourbon em Kentucky estão em greve há seis semanas, enquanto cerca de 1.000 mineiros Warrior Med Coal no Alabama estão em greve desde abril. Centenas de enfermeiras do Hospital Mercy em Buffalo entraram em greve em 1º de outubro, e 450 trabalhadores do aço da Special Metals em Huntington, West Virginia, entraram em greve naquele dia. Mais de 30.000 enfermeiras e outros profissionais de saúde em Kaiser Permanente, na Costa Oeste, votaram a favor da greve.

Sessenta mil trabalhadores da produção de Hollywood ameaçaram entrar em greve na segunda-feira passada, enquanto as empresas de cinema e televisão não levavam a sério suas preocupações com excesso de trabalho e fadiga. Mas vendo que o sindicato estava ativo na realização de sua primeira greve, os produtores de Hollywood suspiraram, concordaram com um acordo e ambos os lados chegaram a um acordo.

Referindo-se à Kaiser Permanente, uma organização sem fins lucrativos que acumulou US $ 45 bilhões em reservas, Belinda Reding, uma enfermeira Kaiser em Woodland Hills, Califórnia, disse: “Vamos a todos os lugares durante as epidemias. Estamos trabalhando em turnos extras. Nossas vidas viraram de cabeça para baixo. Os heróis trabalham aqui. As placas estavam por toda parte. E a infecção ainda não tinha acabado para nós, e então eles quase nos deram um tapa na cara dando-nos um aumento de 1%.

A administração está propondo a contratação de novas enfermeiras com um salário 26% menor do que os atuais – isso irá garantir a escassez de enfermeiras, disse Redding. “É difícil imaginar uma enfermeira dando tudo a ela quando ela paga muito menos do que outras enfermeiras”, disse Redding.

A Kaiser disse que seus funcionários ganham 26% a mais do que o salário médio do mercado e que seus serviços seriam inacessíveis se não controlassem os custos trabalhistas.

Trabalhadores de saúde estão participando de uma greve este mês contra as condições de trabalho em hospitais em meio a uma epidemia no Mercy Hospital em Buffalo, Nova York.
Trabalhadores de saúde estão participando de uma greve este mês contra as condições de trabalho em hospitais em meio a uma epidemia no Hospital Mercy em Buffalo, Nova York. Foto: Lindsay Tetario / Reuters

Muitos trabalhadores não sindicalizados – muitas vezes perplexos com salários baixos, horários instáveis ​​e tratamento inadequado – deixaram seus empregos ou se recusaram a retornar aos empregos anteriores depois de serem despedidos durante as epidemias. Em agosto, 4,2 milhões de trabalhadores deixaram o emprego Grande renúncia. Alguns economistas sugeriram que esta é uma greve geral pacífica com os trabalhadores exigindo melhores salários e condições. “As pessoas costumam pedir demissão do emprego como fonte de energia”, disse Cochran.

Quanto aos trabalhadores sindicalizados, alguns especialistas trabalhistas vêem uma semelhança entre as greves explosivas de hoje e a maior onda de greves desde a Primeira e a Segunda Guerras Mundiais. Como a epidemia, essas guerras catastróficas pedem a muitos americanos que reconsiderem suas vidas e empregos: depois de experimentá-los, não temos direito a melhores salários e condições?

O professor Bruno disse que, com a escalada atual da militância trabalhista, os empregadores sindicalizados precisam reconsiderar seu poder de barganha. Ao ameaçar os trabalhadores de irem para o exterior, eles não podem mais esperar que os trabalhadores rolem ou sejam fortes o suficiente para engolir concessões.

Bruno questionou se o aumento das greves duraria muito. Ele prevê que as melhorias nos salários e na qualidade do trabalho durarão muito tempo, com mais do que os sindicatos aumentando seu número de membros significativamente. Ele disse que se os trabalhadores vissem outros obtendo melhores salários e condições por meio de greves, isso aumentaria a visibilidade dos sindicatos e levaria mais trabalhadores a votar para se juntar aos sindicatos.

Apesar da recente turbulência, Ruth Milkman, uma socióloga trabalhista da New York City University, espera um retorno ao status quo. “Acho que as coisas vão voltar para onde estavam quando estavam em paz”, disse ele. “Não há necessidade de prolongar a escassez de mão de obra.” Ela vê o número de greves diminuindo com o fim da escassez de mão de obra.

Para ela, é improvável que o número de sindicalistas aumente significativamente porque “eles não são tão organizados.

Há “um pouco” como os esforços de sindicalização na Starbucks e Amazon em Buffalo – “mas não é como se houvesse algo grande motivado.”

Uma grande questão, disse Milkman, é como o ritmo de trabalho hoje pode ser sustentado? Ele disse que ajudaria se o Congresso aprovasse uma lei que tornasse mais fácil para os trabalhadores se sindicalizar e proteger o direito de organização. A lei incentivaria os sindicatos a se organizarem e aumentarem as chances de ganhar movimentos sindicais.

“Seria um verdadeiro tiro no braço”, disse Milkman.

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