Milhões de pessoas podem perder seu seguro saúde como resultado de uma emergência de saúde pública

Quando Christina Preston entra no Western Community Opportunity Center, que atende Franklin County, Ohio, todas as manhãs, ela e sua equipe são sobrecarregadas com ligações e pedidos de pessoas que precisam de ajuda.

A frustração deles provavelmente se intensificará no próximo mês, quando a emergência nacional de saúde pública chegar ao fim. Isso pode fazer com que milhões de pessoas percam o acesso a cuidados médicos e outros benefícios.

Preston, diretor da filial de Empregos Locais e Serviços à Família em Columbus, Ohio, disse: “Nós planejamos da melhor maneira que podemos, mas estamos olhando para isso agora.” Não quero imaginar isso agora. Vai ser enorme.

Em todo o país, agências locais como a Preston estão se preparando para desvendar a rede expandida da Previdência Social criada em resposta à epidemia – e, mais notavelmente, o fim do Medicare consecutivo, que expira em 15 de janeiro. Emergência de saúde pública, A menos que prorrogado pela administração Biden.

Regra, um requisito sob Lei de Resposta ao Vírus da Primeira Corona das Famílias Foi aprovado em março de 2020 e os estados bloquearam a remoção de beneficiários de assistência médica da lista de planos. Pelo menos 11 milhões de pessoas foram inscritas na assistência médica desde fevereiro de 2020.

Quando a proteção expirar, 15 milhões de americanos, incluindo quase 6 milhões de crianças, perderão a elegibilidade para cuidados médicos. De acordo com a Urban Company, Um think tank de pesquisa econômica e política. A agência urbana concluiu que essa mudança poderia ter um grande impacto nas comunidades de cor.

Muitos podem ser elegíveis para outros tipos de cobertura de subsídio do Urban Institute of Analysis. fNão, mas existe a preocupação de que algumas pessoas possam estar cientes de que correm o risco de perder os cuidados médicos e são elegíveis para outros tipos de seguro saúde. Houve algumas tentativas de relatar isso às vítimas, e elas disseram que nem todos os estados abordam a questão da mesma maneira.

“Ontem foi a hora de começar a planejar isso.”

Em alguns casos, estados onde os americanos estão ansiosos para avaliar sua elegibilidade e tentar encontrar novos planos de saúde estão procurando maneiras de apertar seus cintos financeiros, removendo agressivamente pessoas da lista de assistência médica.

Preston disse que a luta do ano que vem contra a dispensa de assistência médica foi um “monstro brilhante”, comparando-a com as inúmeras ligações e processos que viu quando visitou o país. Número de registro de pessoas que apresentaram pedidos de seguro-desemprego.

O problema é que quem está em crise pode ser enfrentado por empresas locais que sofrem de falta de pessoal e problemas de saúde mental.

“Todo o acúmulo causa muitas queimadas, muita frustração e muitos indivíduos, infelizmente, deixando seus empregos”, disse Preston, acrescentando que leva 12 meses para treinar um novo trabalhador do gás.

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Orçamento do estado contra cobertura de série

Nas condições atuais, os estados devem manter as pessoas na lista de assistência médica até que elas saiam ou sejam solicitadas a sair durante uma emergência de saúde pública. Quando a emergência de saúde pública terminar, os estados terão 12 meses para admitir e determinar o status de elegibilidade de todos.

Entre fevereiro de 2020 e maio de 2021, as inscrições de assistência médica e CHIP aumentaram em 11 milhões de pessoas, ou mais de 17 por cento, o maior aumento de inscrições em 18 meses na história do programa, de acordo com os Centros de Serviços Médicos e Médicos. Os gastos federais com o projeto aumentaram 9,2%, para US $ 671,2 bilhões em 2020, devido ao aumento nas fusões.

Mas, quando a emergência expira, os destinatários de assistência médica podem ser removidos do programa por infrações menores, como não atualizar suas informações pessoais – algo que eles não fazem desde março de 2020 – ou nenhuma carta no correio sobre sua mudança de status. .

Isso é particularmente preocupante porque muitos foram deslocados durante o surto, e um grande número daqueles que recebem assistência médica correm o risco de evacuação, disse Stan Dorn, diretor do Centro Nacional para Descoberta de Cobertura nos EUA. Oblique Consumer Health Advocacy Group.

“Muitas pessoas em situações difíceis não receberão esses anúncios”, disse Dorn. “Se o inglês não é seu idioma principal, se você tem que fazer upload de documentos e não tem um bom acesso à Internet, se você trabalha muito, não será quebrado facilmente.”

Funcionários do governo e advogados de saúde enfatizaram a grande mudança que isso representará no sistema de saúde dos EUA e observaram que isso acontecerá enquanto o país ainda estiver lutando contra a propagação do vírus corona.

“Esta pode ser a maior mudança na saúde desde a aprovação da Lei de Cuidados Restritivos”, disse Dorn. “Mas será em uma direção negativa para a cobertura, mas em uma direção positiva.”

Espera-se que o financiamento federal para programas de assistência médica diminua alguns meses após o fim da emergência de saúde pública, com alguns estados discutindo a rapidez com que devem passar pelo processo de regulamentação das listas.

Em Ohio, a legislatura controlada pelos republicanos acrescentou em um orçamento aprovado no início deste ano que o estado deve concluir essas realocações em 90 dias, o que não é tempo suficiente para alcançar os 3,2 milhões de destinatários médicos de Ohio, dizem os promotores. Os candidatos elegíveis não serão removidos da lista.

Erica Crawley, comissária do condado de Franklin que agora supervisiona o programa Empregos e Serviços à Família, disse que lutou contra a cota de 90 dias no orçamento quando serviu no Legislativo, dizendo que cerca de 460.000 pessoas em seu distrito deveriam ser implementadas em 90 dias. Isso inclui Colombo.

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Com cerca de 300 gerentes de caso, cada um deles tem mais de 1.500 inscrições para processar em 90 dias.

“É apenas para assistência médica. Não estamos falando sobre SNAP. Não estamos falando sobre assistência em dinheiro e novos aplicativos precisam ser implementados”, disse Crawley. “Estamos falando de 15.000 horas extras e elas precisam ser aprovadas para processamento”.

O Departamento de Assistência Médica de Ohio não quis comentar. O gabinete do governador de Ohio não respondeu a um pedido de comentário. Senado do Estado de Ohio. Tim Schaefer, um republicano e arquiteto de cronograma de 90 dias, não respondeu a um pedido de comentário.

Há uma preocupação entre os estados republicanos de que um longo e sistemático processo de reformulação com um corte no financiamento federal poderia ser muito caro para os estados.

O Conselho Consultivo Público de Ohio chegou a alocar US $ 35 milhões a um revendedor externo. Companhia Afirma que as determinações de elegibilidade podem ser automatizadas Verifique fontes de terceiros e conclua o trabalho em alguns dias. De acordo com um boletim informativo de novembro divulgado pelo Comitê Conjunto de Supervisão Médica da Assembleia Geral de Ohio, o estado pagará à empresa de 10 a 20 por cento de suas economias com os indicados no conselho consultivo público.

A empresa sediada em Boston não respondeu a um pedido de comentário.

Este é um sistema que alguns consideram controverso por sua velocidade e sistema de pagamento, que alguns defensores da saúde dizem ser equivalente a pagar uma recompensa pelo acesso dos residentes aos cuidados de saúde.

Em todo o país, no entanto, funcionários federais e estaduais estão preparando e discutindo maneiras de lidar com uma difícil tarefa administrativa que poderia ter um grande impacto no orçamento estadual e na assistência à saúde da população em seu estado.

Os Centros de Serviços Medicare e Medicate contataram os estados e tentaram desenvolver um sistema de melhores práticas. As autoridades disseram que é imperativo espalhar a palavra sobre as demissões que estão por vir e garantir que os escritórios estaduais de assistência médica e as agências locais informem o público sobre suas outras opções de assistência médica.

Daniel Chai, diretor do Centro de Assistência Médica e Serviços CHIP, que foi nomeado em junho, disse que seu escritório formou um grupo de trabalho com cerca de 25 organizações médicas estaduais para discutir as melhores práticas sobre como abordar uma questão que chamou de “sem precedentes”. Em seguida, eles se reúnem com os demais estados em ligações envolvendo mais de 700 pessoas para publicar suas descobertas.

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O foco de Tsai e Chiquita Brooks-LaSure é garantir que aqueles que administram centros de serviços médicos e clínicos qualifiquem e mantenham cobertura para outros tipos de cobertura, mas também há desafios.

A empresa preparou uma lista de verificação para os estados a fim de incentivá-los a começar a se comunicar com as mudanças e a trabalhar em estreita colaboração com guias de saúde, grupos comunitários e outros.

O desafio é enorme, mas levou a algumas inovações porque trabalham para vincular as agências estaduais de assistência médica aos mercados de saúde.

“Tentamos estar bem cientes dos fatos no terreno e nos certificar de usar – isto é – todas as alavancas que ajudam a garantir cobertura e acesso para todos”, disse Chai.

Melhor embutido: um guardião e um resumo?

O Built Back Better Act, o principal projeto de lei de segurança da administração de Biden, fornece alguma proteção para proteger ainda mais os destinatários de assistência médica e estende o financiamento federal aos estados, mas pode ser um resumo administrativo adicional.

A conta é Não é provável que passe antes do ano novoO financiamento federal será estendido até o final de setembro, embora seja reduzido pela metade no final de março e reduzido ainda mais no final de junho.

Isso só permitirá que indivíduos inscritos em assistência médica por 12 meses consecutivos interrompam a cobertura, limitando o número de inscritos que um estado pode deduzir do programa por mês, exigindo que os estados tentem se comunicar por meios diferentes do correio. Maior supervisão e prestação de contas ao Governo Central.

Os estados que rejeitam a expansão da assistência médica podem decidir retirar fundos federais adicionais e evitar todos esses encargos administrativos e de segurança.

“Os estados definitivamente fazem esses cálculos para determinar se vale a pena atender aos requisitos em troca de melhorias. [federal funding]Ou faz mais sentido tentar agilizar as realocações ?, disse Jennifer Tolbert, codiretora do programa Kaiser Family Trust para assistência médica e não segurados.

Quer os estados decidam participar ou não, Chai e outros em centros de serviços médicos e médicos parecem estar se preparando para monitorar de perto o que os estados estão fazendo e se os indivíduos estão se abandonando sem o acompanhamento necessário.

Chai, por sua vez, disse que a quantidade de trabalho realizado por centros e estados para evitar a enxurrada de mudanças no seguro de assistência médica e garantir que as pessoas estejam conectadas a outros tipos de assistência médica foi “sem precedentes”.

“É meio sem cérebro quando você pensa sobre como a saúde deve funcionar, e isso nunca foi mais importante do que este ambiente”, disse Chai. “Achamos que precisamos encorajar todos nós e nossos colegas de estado a agir dessa forma, não apenas agora, mas também no futuro.”

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