NASA conclui as principais implantações do JWST

Atualizado às 17h55 Leste com comentários de uma coletiva de imprensa pós-desdobramento.

WASHINGTON – O vidro principal do Telescópio Espacial James Webb da NASA foi revelado em 8 de janeiro, completando as principais etapas da implantação pós-Eval do laboratório gigante.

Os controladores deram ordens para montar um conjunto chamado Starboard Primary Mirror Wing, que tinha 3 das 18 seções do vidro principal. A asa foi dobrada contra a lateral da espaçonave para o lançamento e, em cerca de três horas, um motor a moveu para a posição e a trancou. Uma ala semelhante do outro lado do vidro principal foi substituída em 7 de janeiro.

Marcado o fim da implantação das duas asas de vidro Sequências-chave de telescópios espaciais Começou logo após ser lançado no Ariane 5 em 25 de dezembro. Esses esforços incluem o uso de óculos primários e secundários, Sua grande luz solar E outros dispositivos como painel solar e antena continuaram sem grandes problemas.

“As últimas duas semanas foram absolutamente incríveis”, disse Bill O’Callaghan, gerente de projetos da JWST no Goddard Space Flight Center da NASA.

Ele agradeceu à equipe de dois engenheiros que supervisionou a implantação, bem como Goddard e Northrop Krumman, o principal empreiteiro do trabalho, que guardou a espaçonave em seu sistema de lançamento no ano passado. “Se eles não tivessem feito direito, as últimas duas semanas não teriam sido como foram.”

Celebração JWST
Os controladores comemoram a implantação bem-sucedida de uma seção do Espelho Primário, a implantação de chave final para o JWST, em 8 de janeiro. Crédito: NASA / Bill Ingalls

“Não é tão fácil quanto parece”, disse Ochs mais tarde em entrevista coletiva. “Facilmente conhecido, enfatiza que fizemos todas as coisas certas que levaram a este momento.”

Esses rankings representam apenas o fim de uma fase para operar o telescópio espacial de US$ 10 bilhões. Ao longo dos próximos meses, engenheiros irão alinhar a ótica dos espelhos telescópicos e verificar todos os quatro instrumentos do monitor. A espaçonave fará uma manobra em 23 de janeiro para entrar em uma órbita elíptica em torno do ponto de longo alcance Terra-Sol L-2, a 1,5 milhão de quilômetros da Terra. Seis meses após o lançamento do JWST, a ciência está pronta para iniciar as operações.

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Lee Feinberg, gerente de elementos do telescópio óptico do JWST em Goddard, disse na conferência que os espelhos não seriam totalmente alinhados por até quatro meses antes do trabalho. A princípio, ele disse que “esperamos que sejam muito falsos”, com um processo sutil de alinhamento dos óculos em uma parte do comprimento de onda. “É um processo longo, mas no final esperamos ver a imagem de uma estrela que se parece com uma estrela.”

“Este telescópio não está pronto para uso. As primeiras fotos são feias ”, disse Jane Rigby, cientista do projeto de ação JWST em Goddard. Ele disse que a NASA não planeja divulgar essas imagens e esperaria até que o telescópio estivesse totalmente alinhado e os instrumentos prontos. “Queremos ter certeza de que as primeiras imagens que o mundo vê são justificadas por este telescópio de US$ 10 bilhões que a humanidade vê a partir deste telescópio.”

Houve 344 falhas de ponto único na espaçonave, disseram funcionários do projeto antes do lançamento do JWST, principalmente relacionadas ao sistema de implantação. De acordo com Mike Menzel, engenheiro de sistemas de missão da JWST em Goddard, todas as principais implantações, exceto 49, foram concluídas e aposentadas. “Esses 49 são comuns a todas as missões”, disse ele, assim como o sistema de propulsão e os equipamentos da espaçonave. Em alguns casos, essas falhas afetam apenas certos objetivos científicos, não a missão geral.

Ele também disse que o lançamento de precisão da espaçonave deve estender sua vida útil, reduzindo a propulsão a ser usada para alcançar o L-2. “Agora temos um pouco do limite de combustível em comparação com 10 anos atrás”, a vida científica planejada deste trabalho. “A grosso modo, são cerca de 20 anos de ímpeto.” A NASA havia dito anteriormente que o lançamento de precisão prolongaria sua vida útil “significativamente”, mas nenhum número foi divulgado antes.

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Apesar do trabalho à frente, os funcionários da NASA comemoraram o marco de conclusão das implantações. “Embora a jornada não esteja completa, vou me juntar à equipe da web, respirar um pouco mais fácil e imaginar desenvolvimentos futuros que inspirarão o mundo”, disse o administrador da NASA, Bill Nelson, em comunicado. “Cada conquista já feita e conquista futura é uma prova dos milhares de inventores que dedicaram suas vidas a este trabalho.”

O Administrador Associado de Ciência da NASA, Thomas Zurbuchen, observou que as etapas finais de implantação transmitidas na televisão da NASA não foram raspadas desde sua introdução, que foi comparada às “barbas de playoff” que os atletas profissionais crescem. Ele achava que a barba deveria crescer até que o JWST fosse totalmente usado.

Com a asa do espelho final dobrada, ele esperava que a barba não durasse muito. “Eu totalmente espero fazer a barba hoje.”

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